深耕史瓦帝尼:10週年服務歷程

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2013年7月5日史瓦帝尼家扶中心(下稱中心)在當地正式獲得營運許可,一轉眼10年已經過去了,在這充滿里程碑意義的時刻,中心在7月14日舉辦了一場研討會,不僅回顧過去10年來豐碩的服務成果,也邀請在地機構共襄盛舉,齊力為史瓦帝尼的兒少權益與社區發展發聲。中心與當地將近50個單位合作,目前正扶助大約6,100名兒童。中心成立初期是以滿足兒童的基本需求為主,近年服務範疇愈趨深廣,圍繞著「培力」概念來發展多元方案,讓社區與扶助對象得以探索潛能,激發多元能力以回饋社區。

史瓦帝尼是全世界愛滋病盛行率最高的國家之一,中壯年人口早逝使得許多兒童年幼失怙,當地社區的愛心媽媽們自發性地照顧起這些幼兒,自備食材然後供餐給失依兒童。受到時代變遷及普遍貧窮所影響,此類善舉也逐漸普及,社區陸續成立了「鄰里關懷據點」(NCP),照顧範圍不僅涵蓋失依孩童,也涵蓋了貧困家庭的兒少。然而因為服務對象的數量增加,資源有限的NCP面臨許多困難和挑戰。有鑑於此,史瓦帝尼家扶中心在當地採取「社區合作」的方針,讓社區廚房能有充足經費及資源進行供餐,幫助弱勢兒童一天至少能有一餐溫飽,營養不致缺乏。

圖1:於336社區協助興建的社區廚房

在合作過程中,我們觀察到社區基礎建設不足,正影響著社區供餐的穩定。許多社區因為缺乏廚房,所以只能在戶外烹調,若遇到雨天就無法供餐。另一方面由於水資源取得困難,社區廚房要維持乾淨衛生也不容易。為了改善供餐的穩定性,我們過去10年來共協助了14個合作單位興建社區廚房,另外還有超過50次的廚房修繕工程,讓社區媽媽能有乾淨、友善的空間備餐。同時,我們協助了16個社區設置供水站,不僅有助於社區廚房營運,鄰近的社區居民也能使用,有效改善社區整體的水資源和衛生。

史瓦帝尼是農業社會,在持續供餐之餘,我們也思量是否有其他途徑可以減少採購食材的開銷。盤點社區資本與整體情況後,我們分別在5個社區中導入社區農場,並且聘用在地農業專家擔任顧問,找出適合農場土質的作物,教導社區媽媽相關栽種技術。農作物收成後,可以直接送往社區廚房烹調,除了減少採購蔬菜的花費之外,也落實「從產地到餐桌」的食農教育。另外社區農場也固定邀請社區兒少,一起來維護農場並照顧青蔬,培養親力親為的精神,也對盤中飧多添一份珍惜。

近兩年在農業顧問的協助下,部分社區農場的產量也大幅增加,除了滿足社區廚房的供餐需求,也將多餘的蔬菜分送給弱勢家庭或其他社區,成為一個互助循環。近來顧問也持續教導育苗的知識與技術,目的在於減少採購菜苗的開銷。這些菜苗除了可以直接在社區農場栽種,多餘部分也能用來販售,拓展社區廚房的經費來源。認養編號306社區更與國合會合作,學習草莓種植技術,收成後直接由當地連鎖超市收購,除了改善部分貧困家庭的經濟情形,部分所得更回饋社區廚房,造福更多社區兒少。

圖2:306社區的草莓園一隅

陸續改善社區硬體後,中心開始將服務重心轉移至各種不同取向的「培力方案」。在當地,受限於資源匱乏,許多學子罕有機會接受完整教育,連帶產生自我懷疑、迷失人生方向等困境。我們希望青少年都能發掘個人能力,從容不迫地面對未來挑戰。對此中心設計了足球隊、舞蹈班、語言課程、少年展力、青年構力等方案,除了豐富青少年的生命經驗,更重要的是讓他們在一系列團體活動中看見自我,意識到自己擁有獨特能力,可以創造更宏大的未來。以語言班為例,目前已經有3名方案成員獲得獎學金,前往台灣的東海大學求學;足球隊則有多名青少年成員早已被史瓦帝尼當地球隊相中,未來有機會進一步發展,成為職業足球員。我們觀察到,方案成員不僅變得比以往更有自信,更重要的是開始對未來懷抱希望,相信自己也有能力可以做些什麼,進一步改善家境或實踐夢想。

過去十年,我們持續針對當地兒童、家庭以及社區的需求來調整服務,滿足各項基本發展需求。當中最困難的工作就是觀念培養。由於是跨文化工作,我們需要花費許多時間在磨合和溝通,特別是強調「時間」與「規劃」的觀念,當地因為有太多不確定性,所以當地人並不是那麼重視這些觀念。我們能理解當地文化脈絡,然而從服務推展而言,這些觀念也十分重要,有助於兒少培養負責感。在中心長期努力下,兒童及青少年逐漸了解該如何負起責任,社區媽媽開始重視規劃的重要性,不再是「有多少食材便煮多少食物」,而是在備餐前充分估算實際用餐人數。社區媽媽也學習成本控管,期待發揮每筆善款的最大效益。

有諺云「撫養一個孩子需仰賴全村的力量」,回顧過去十年來的工作成果,我們欣慰能看見海外援助工作對當地社區所帶來的巨大改變;我們也相當振奮能看到孩子在身心各層面的日益成長,臉上笑容比以往更加有自信。期待在下一個十年裡,史瓦帝尼家扶中心也能持續在當地發揮影響力,為當地帶來更多正面的改變,增進當地更多兒少、家庭及社區的福祉!

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