氣候議題遊戲照樣能大賣? 搶救地球玩家一同作戰

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面對氣候變遷的衝擊,遊戲產業正成為推動環保的新勢力。遊戲開發商發揮創意和科技,把環境議題融入遊戲中,可望教育並激勵全球的玩家採取行動。


不少遊戲公司開始把氣候議題融入遊戲中。示意圖。照片來源:Onur Binay/Unsplash

湛藍海水與細白沙灘交錯的景緻間,許多小海龜正奮力爬向大海,突然之間,從天而降的巨型機器龜(Droid Turtle)阻撓了去路、把剛孵化的海龜一隻又一隻抓走,創造出這隻失控巨型機器龜的瘋狂科學家T博士,正在努力拯救海龜、收拾殘局。

這是攻城遊戲「海島奇兵」(Boom Beach)推出的新活動,玩家的任務是打敗機器龜並獲得獎勵,還可以付費購買商店中的寶物,收益將捐贈給海龜保護協會。如此奇幻的故事情節吸引了不少玩家,團隊在遊戲中融入海龜上岸產卵、孵化後返回大海會遇到的各種威脅,在潛移默化中提升玩家的保育意識。這款手遊由芬蘭遊戲公司Supercell推出,該公司推出的遊戲另還有部落衝突(Clash of Clans)。

Green Game Jam誕生 讓電玩遊戲多一抹「綠」

數位時代下,電玩不只是娛樂,也是強而有力的社會改革工具。2019年聯合國環境規劃署(UNEP)與多家遊戲公司組成「為地球而努力聯盟」(Playing For the Planet Alliance),並發起了綠色遊戲創意大賽Green Game Jam。而海島奇兵是去年的獲獎者之一。


Boom Beach在遊戲中推出新活動,希望民眾進一步了解海龜在產卵季面臨的威脅。圖片來源:擷取自Boom Beach Facebook

Green Game Jam每年鼓勵開發者在遊戲設計中融入環境主題,至今已有120款遊戲響應,如「憤怒鳥」(Angry Birds)、「狂野飆車」(Asphalt)和「小精靈」(Pac-man)等知名遊戲,都加入了自然保育的元素。這項計畫也透過遊戲社群力量發起行動,共同保護森林、海洋和野生動物,至今已種植了超過250萬棵樹。

然而,《彭博》指出,一些大型遊戲公司並未參與,或許是擔心融入環境議題之後可能會流失玩家。Green Game Jam的合作夥伴之一,Games for Good的創辦人蒙薩邦蘇(Deborah Mensah-Bonsu)對《彭博》表示,這項活動就是為了打破迷思,鼓勵遊戲公司把氣候變遷議題融入遊戲,這麼做反而會令玩家高興。

遊戲帶出氣候議題,也照樣大賣

越來越多遊戲開發公司看好環境主題,如伊始之地(Terra Nil)、流浪村莊(The Wandering Village)和幻想地球(Imagine Earth)等單機遊戲,紛紛融入氣候變遷等重大環境議題,讓玩家在遊戲過程裡面對並解決氣候變遷問題。

據《彭博》報導,2023年,一款由獨立遊戲工作室Free Lives開發的策略遊戲「伊始之地」上市,發布短短一周內,就吸引超過30萬人玩了這款遊戲。

玩家在遊戲中扮演著搶救地球大作戰的角色,來到早已是一片荒蕪、貧瘠的地球中,要一步一步利用高科技來淨化土壤、清理海洋、種植樹木並復育野生動植物,恢復生機蓬勃且平衡的生態系。

遊戲產業耗能與電影業不相上下

據《CNET》報導,電玩產業的價值,保守估計高達1840億美元,其能源消耗和碳排放量其實跟電影產業不相上下。

育碧(Ubisoft)為世界上最大的遊戲公司之一,該公司2021年的碳足跡為14萬8000噸二氧化碳當量,有5%~10%來自公司營運;約10%~15%為遊戲經銷,例如透過網路和零售店銷售;剩餘40%來自於生產遊戲設備,以及玩家所製造的碳排放40%,包括供電給個人電腦、遊戲機等設備的耗能。


電玩業的能源消耗與碳排放已不容忽視。照片來源:Stem List/Unsplash

有越來越多的開發者及遊戲公司開始意識到自己的環境氣候責任。據《CNET》報導,法約勒(Arnaud Fayolle)是Ubisoft的遊戲開發人員,同時也是公司內部的氣候倡導員。

他認為,如果玩家在遊戲當中,體認到資源日益減少或過度使用化石燃料帶來的後果及危機,也會進而影響到他們的現實生活。遊戲產業可以成為領頭羊,製作有教育意義的內容,激勵玩家在生活中採取行動、保護環境。法約勒說,套句遊戲設計的術語,這是正面的增強循環(positive reinforcement loop)。

手遊公司Space Ape的老闆恩納(John Earner)告訴《BBC》,全球大約有30億人擁有手機,其中一半是遊戲玩家。比起其他娛樂媒介,遊戲產業有更巨大的影響力,「我覺得我們(遊戲公司)有機會,也越來越有責任去做這些事情。」

據《CNET》報導,遊戲開發者史東(Kara Stone)有感於遊戲開發過程會產生大量碳排,他在開發中的遊戲「已知的奧秘」(Known Mysteries),透過高度壓縮影像片段來減少碳足跡,在遊戲設計和開發過程就兼顧永續環保,以減少對氣候的影響。這個遊戲的初期版本僅有200MB大小,有別於動輒100GB的現代大型遊戲。

即使遊戲產業消耗的大量能源與排放量都十分驚人,但其實仍有化身環保英雄的潛力,不僅能在玩家心中埋下綠色種子,激發他們積極行動。隨著更多遊戲開發者和公司加入,遊戲界也能成為對抗氣候變遷的一股重要力量。

參考資料

彭博(2024年1月6日),The $200 Billion Video Game Industry Is a Climate Opportunity

PlayforthePlanet(2024年1月17日),Chain Reaction: Learn by Doing

Eurogamer(2024年1月28日),Another successful Green Game Jam raises hundreds of thousands for eco causes

CNET(2023年12月30日),Video Games Are Finally Waking Up to Climate Change

BBC(2020年8月18日),How developers are using mobile games to help save the planet

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