印度菸草減害專家:全面禁止電子煙是弊大於利的政策

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據《台灣威卜 菸草減害網路媒體VAPE Taiwan》報導,印度領先的菸草減害倡議者Samrat Chowdhery發表了一篇關於印度政府對電子煙實施的禁令會對國家造成何種影響的文章。 Samrat Chowdhery認為,全面禁止電子煙是一種弊大於利的行為,因為禁令很少能作為防止使用的措施,且還很有可能會促進黑市的發展,印度政府需要糾正路線,制定正確的電子煙規管政策才能真正的降低吸煙率以及防止青少年電子煙流行。

以下為全文內容:

自印度政府禁止電子煙以來已經一年了,它有足夠的時間來評估其影響,是否達到了防止青少年吸煙和加強菸草政策的預期目的,以及是否有負面結果。

在去年9月印度禁止電子煙的很久以前,其他一些中低收入國家(墨西哥,巴西和泰國)也頒布了類似的銷售禁令。在這些國家中,隨著需求的持續增長,電子煙現在走私和非法銷售已經氾濫。鄰國不丹最近取消了2010年的菸草禁令,因為該禁令幾乎沒有阻止菸草使用的增加,且促進了大規模的走私行動。由於擔心由此產生的黑市將變得根深蒂固而無法擺脫,南非在大流行期間也取消了其菸草禁令。

因此,禁令很少能作為防止使用的措施,並帶來意想不到的後果,在印度禁止電子煙的情況下,禁令也取消了保護措施,以禁止現在由黑市服務的未成年人進入並且缺乏法律產業的自我管理。至關重要的是,一項禁令阻礙了提高公眾意識的努力,以阻止不吸煙者和未成年者使用,從而使這一問題籠罩在地毯下。

有針對性的意識在美國取得了積極成果,在美國,今年青少年的電子煙使用量急劇下降,即使美國食品藥品監督管理局(FDA)已開始對電子煙產品進行正規化處理。同時,在美國青少年和普通人群中,可燃香菸的使用量持續下降,創下歷史新低。這就是良好的菸草政策結果應該是什麼樣的。

在印度,我們面臨著更大的菸草負擔,我們的政策正朝相反的方向飛奔。 Bidis是最常用的吸菸產品,也是迄今為止最致命的吸菸產品,每年造成近一百萬人死亡,幾乎不需要徵稅,甚至免除了圖片警告。與此同時,在世界範圍內被淘汰的調味菸草也正在推出新的變種以吸引更多人吸煙。

由於大多數印度人買不到尼古丁口香糖或尼古丁貼片,而且為2.7億菸草使用者提供的諮詢中心微乎其微,在缺乏有意義或充分的戒菸支持的情況下,我們也失去了利用大流行期間戒菸慾望增加的黃金機會。事實證明,電子煙在幫助吸菸者戒菸方面是口香糖的兩倍,其價格甚至可以在比迪菸民所能承受的價格水平上被生產出來。

由於財政部長尼爾馬拉·西塔拉曼(Nirmala Sitharaman)宣布了電子煙禁令,該禁令導致菸草相關股市激增,並為政府帶來了超過100億盧比的名義收益,因此,在不評估其經濟影響的情況下,關於該禁令的任何討論都不可能完成。菸草貿易看似利潤豐厚,但事實並非如此,菸草相關的死亡率和發病率每年損失的成本要高出4倍。因此,遏制菸草使用帶來的日益增加的負擔符合國家的長期利益,菸草相關成本和癌症的增加都表明了這一點。在這種情況下,破壞風險削減措施會使問題長期存在,經濟損失不斷上升。

儘管政府表示該禁令對阻止美國電子煙生產商Juul的進入是必要的,但該禁令被視為保護國內菸草業的貿易保護主義舉措,但它忽視了印度主要成分的基本現實。電子煙貿易是創造就業和經濟活動的企業家,同時也幫助印度戒除了致命的吸煙。如今,隨著中國電子煙行業發展成為一家市值達50億美元的企業,在印度,由於腐敗和黑市的出現,我們已經淘汰了綠色部門,縮小了吸菸者積極減少傷害的手段。

鑑於電子煙禁令對健康和經濟的負面影響,以及印度菸草流行的加劇,現在印度非常需要糾正路線。在此方面,政府應從香港,紐西蘭,菲律賓,南非和俄羅斯那裡吸取教訓,自印度決定禁止更安全的菸草替代品以來,這些國家要么撤銷了禁令,對電子煙進行了規管,要麼正在考慮制定規管法案。

 

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